Pourquoi j’aime L’Ouest ?

Il était une fois dans l'Est

Pourquoi cette passion, parfois trop envahissante, pour  l’Ouest Américain ? Dur de résumer… Mais voici quelques une des raisons WHY …

1 ) Les américains sont gentils !

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Deux des choses qui font que je me sens bien là bas, sont la gentillesse et la serviabilité des américains ! D’accord, ils ne sont pas tous comme cela, mais la plupart des personnes que j’ai eu la chance de rencontrer sur mes routes ont été une révélation pour moi ! Voici quelques anecdotes : 

Lors de notre arrivée à San Francisco, nous cherchions désespérément à rejoindre notre hôtel (à pied). Plan à la main, on avait pas encore compris le système du plan en quadrillage. Naturellement, un homme s’est arrêté et nous a demandé si nous avions besoin d’aide ! Il nous a même proposé d’appeler sa femme qui parlait français ! Sur le coup, on a été choqué, limite mal à l’aise car pas habitué ! Mais on a réellement apprécié l’aide, car peut être y serions nous encore, dans cette rue !

Je me souviens d’une fois aussi où un restaurant était complet, et un couple n’a pas hésité à nous interpeller pour nous faire de la place à leur table ! Un super repas durant lequel ils nous raconté leur histoire, comme si nous nous connaissions depuis des années !

Pour le mariage de deux amis, j’ai demandé à des gens de leur faire une petite dédicace. Aucun n’a dit non, et ils l’ont tous fait de bon cœur. Cela a donné naissance à de réelles conversations !

La vidéo est ici si vous voulez jeter un œil ! (Même Chewbacca a joué le jeu !)

Je pourrai vous en raconter encore milles anecdotes (les randonneurs qui nous saluent, nous accostent et qui ramènent l’appareil photos que nous avions perdu au Visitor Center de « Canyonlands NP » !!! Sans parler de Becca, Giuseppe et Keena qui m’ont hébergé chez eux, Sheila qui m’a invité au resto, l’aide que j’ai eu de Jacky lors de ma panne de voiture,  ect… ) .

Bref :  very nice people avec qui j’aime passer du temps!DSCN0037

2) L’immensité et la diversité des paysages.

Être seule au monde, face à un vide aux milles couleurs et formes : voilà exactement ce que je recherche et ce qui ne manque pas dans l’Ouest ! Pour cela, l’Utah est mon terrain de jeux favori ! Tellement de choses à voir, à explorer, à découvrir… Des pépites ici et là, et des souvenirs qui restent gravés à jamais…

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De plus, d’un endroit à l’autre : tout change ! Pour exemple : la sublime Scenic byway 12 que j’ai déjà empruntée à plusieurs reprises offre des panoramas différents à chaque virage. Le Grand Staircase NM, le Vermilion Cliffs NM, les Mighty Fives ect… tant de lieux si proches et si différents… Mais tous aussi magiques ! Mes coups de bluff restent « White Domes », « Yellow Rock«  et bien sûr « The Wave » que j’ai eu la chance de visiter le jour de Pâques 2017 (Cliquez sur le lieux qui vous intéresse pour voir le carnet associé !)

3) Les routes… longues, très longues…

Ces lignes droites, on les voit à la TV et elles existent réellement, et pas qu’un peu. Un sentiment de liberté, un peu de country à la radio, et voilà l’esprit West. Les paysages défilent, et juste : on se sent bien ! Pour ma part, j’ai mon CD fétiche, que je ne mets dans le poste qu’une fois là bas ! J’ai aussi fait une playliste il y a quelques temps, à l’aide de tous les abonnés de ma page FB : vous la trouverez ici !

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4) Les motels

Alors ça : j’adore ! Bien que souvent mal notés sur booking ou autre tripadvisor, j’adore ces endroits parfois oubliés en bord de route ou dans des villes à l’écart de tout. Bien que certains soient très « commerciales », d’autres ont su garder leurs âmes. Alors d’accord, le ménage n’est pas toujours tip top et la déco un peu sommaire, mais l’essentiel est de passer une bonne nuit juste avant de repartir, non ? Et on voyage petit budget, alors ça tombe bien 🙂 Alors Bye Bye Best Western ! Les beaux hôtels, on les garde pour Las Vegas ! 🙂

5) Les randonnées.

Petits et grands, balades ou big randos : il y a l’embarras du choix ! Dans les parcs nationaux ou d’états; dans les petits coins perdus : il y a de quoi passer des journées entières en extérieur, loin de la TV et autres ondes néfastes. Marcher des heures pour atteindre ce point fixé, le découvrir, le savourer, ce dire que oui, on y est arrivé ! Explorer par ces propres moyens, la plus belle façon de découvrir l’Ouest !

La randonnée qui m’a donné le goût du challenge est « Observation Point » à Zion NP. Même si elle n’est pas très longue (12km AR), 6km de montée sur 655m de dénivelé, je ne pensais pas les faire si facilement ! Comme quoi, dans l’Ouest, tout est possible 🙂

La vidéo de notre randonnée à Observation Point ici !

(et quelques commentaires sur la vidéo valent le dérour ) 🙂

Depuis (c’était en 2014), d’autres randos hors des sentiers battus m’ont enchantées : Deertrap Mountain & The Subway à Zion NP; toute la zone de Coyote Buttes South (Paw Hole, Sunset Buttes & Cottonwood Cove), le « Spencer Trail«  à Lees Ferry,  le Fairyland Loop Trail à Bryce Canyon NP… et bien d’autres à venir en Avril et Août 2018 !P1080265

6) Se retrouver au milieu des clichés.

Forcément, avant d’y aller pour la 1ere fois, on se demande si ce que l’on a déjà vu à la TV dans les films ou séries, existent vraiment. Et à 95%, je dis oui !

Oui, les américains se baladent tous avec leurs mugs à café !DSCN1281

Oui, on a le droit à des verres d’eau avec plein de glaçons au restaurant

Oui, il y a des baraques à donuts ou à Corndogs un peu partout dans les grandes villes (et même des drives !)

Oui, les hamburgers(et les autres plats) sont gigantesques

Oui, les petits déj sont hypers copieux !IMG_20170413_094130Oui, au supermarché, il y a des seaux de glaces énormes !!!

Oui, les américains sont fiers d’être américains ! Et cela se voit un peu partout !

Et j’en passe tellement ! 🙂

7) La propreté !

Je ne l’aurai pas imaginé mais la plupart des endroits sont propres, même très propres ! (Attention, je ne parle pas de L.A et sa « Long Beach » immonde). Mais les parcs nationaux sont étonnants de propreté ! Pas de mégots, de papiers (ou alors merci les touristes qui ne respectent rien), et l’endroit qui m’a le plus frappé sont les rues de San Francisco ! Propres tout simplement ! Je ne vous parle pas des toilettes des casinos de Vegas… Un luxe ! (Il faudrait juste qu’ils rallongent un peu la longueur des portes, et enlèvent l’écart entre la porte et le cadre…)

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8) Construire mon Road Trip

« L’avant-voyage » : décider d’une date et savoir qu’on y retourne. Quel plaisir de construire son voyage au fur et à mesure, selon ses envies (et son budget). C’est une étape que j’adore même si elle me fait languir encore plus ! Fouiller sur le net, discuter sur les forums, poser des questions à ceux qui ont déjà fait les lieux que l’on souhaite visiter, acheter des livres, coller des post-it partout, réserver une chambre, l’annuler, re réserver ailleurs, re annuler…. et enfin repartir !

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L’étape que j’aime le plus est peut être lorsque je construis ma route :  google mapper à fond, regarder ce qu’il y a sur cette route, puis faire son road book, et ensuite le mettre à exécution sur place. Le plaisir d’apprendre et de voir ensuite les choses « en vrai » !

9) Revenir et repartir…et le revivre

Je trouve que l’on savoure quelque chose lorsque l’on sait que celui-ci est éphémère. Un voyage passe tellement vite, que je profite de chaque seconde là bas, afin de ne rien regretter. Je dors très peu là bas car je veux savourer chaque instant ! 🙂

La joie de partir mais de se dire que tout va aller très vite… alors être impatiente d’y aller mais pas de trop… et ensuite pleurer de joie une fois dans l’avion ! (Oui, ça me le fait à chaque fois !) et pleurer comme un bébé dans l’avion du retour. Ma maman m’a d’ailleurs dit qu’elle ne m’avait jamais vu aussi détendue que là bas ! 🙂

J’aime avant de partir me remémorer toutes les odeurs de l’Ouest : le tabac froid des casinos de Vegas, l’air frais de l’Utah au petit matin, les donuts tout frais chez Walmart, l’odeur de viande grillée dans les restaurants, l’odeur des pins, des Visitor Centers…

10) Partager sa passion.

Discuter des bons plans, des lieux qui valent le détour, aider les autres à faire un premier voyage : tout cela renforce aussi ma passion pour l’Ouest. Une passion, cela se partage. Elle s’étoffe grâce aux expériences (les siennes et celles des autres). On ne voit pas tout avec le même regard : voilà pourquoi je trouve indissociable d’un voyage le fait d’échanger avec les autres (sur son itinéraire, ses envies etc…). Voilà pourquoi « Complètement à l’Ouest » est né au départ 🙂
Mes enfants, ma maman, mon mari : ce sont à eux que j’ai pu faire profiter sur place du fruit de mes recherches et de mes échanges, et réussir à faire naitre chez eux des émotions est la plus belle des récompenses.

Mon souhait désormais, serait de faire découvrir ce pays à d’autres personnes (des amis, des copains, des inconnus…), afin de partager ma passion ailleurs que sur le net ou via des photos. Mais pas toujours évident d’organiser tout ça (travail, argent, santé… tous les critères ne sont pas toujours réunis !) : et pourtant ! Cette envie s’est concrétisée il y a quelques temps : nous partirons en Avril en groupe ! Qui cela ? Des passionné(e)s qui sont assez fous pour se joindre à moi !

Au fil des voyages, j’ai aussi lié plus de connaissances et des amitiés avec des personnes y vivants. Loger en BNB et en couchsurfing a été une révélation : la découverte d’un pays passe avant tout par la découverte de ceux qui en font ce qu’il est ! Et ce mode de logements n’a fait que renforcer cela !  Un souvenir marquant : le partage d’un feu de camps (et de s’mores !!)  avec un couple de retraités et leurs petits enfants ! Un moment formidable en plein milieu d’un ranch que nous ne sommes pas prêts d’oublier !!

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J’en profite pour vous remercier ! Vous qui partagez avec moi cette passion, vos expériences, vos envies, vos souvenirs… Merci de faire vivre Complètement à l’Ouest ! Sans vous, il ne serait pas pareil 🙂

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Complètement à Londres

Un petit tour au Nord…

  Depuis le temps que nous en parlions, voilà c’est fait : Petit Trip improvisé (1 mois à l’avance quand même) de 3 jours à Londres !

On ? Ah oui, laissez moi vous présenter mon compagnon « On the Road Again » : Pierrick, alias Piépié , qui est mon meilleur ami depuis des milliards d’années. Ce Trip à Londres, on en parle depuis des années, mais pas facile d’accorder nos violons entre le boulot et les enfants ! Mais là, nous avons trouvé la bonne occaz : la faute à Ryanair qui nous a proposé des billets d’avion AR pour 37e (suivant les dates, l’AR pouvait descendre à 17euros ! Le seul hic fût l’heure de bus pour aller de l’aéroport de Stansted à La City. Mais comme nous avions pris nos tickets à l’avance sur le net, les billets n’étaient pas trop chers.).

Ah oui, Piépié a peur en avion ! Alors normal, quand il atterrit : il embrasse le sol ! 

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En bref : Nous sommes en mode « Road Trip Feeling à pied ».

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Nous avons ciblé des endroits à visiter selon les quartiers, mais le reste est en mode total déambulation à l’aveugle. Et cela commence d’ailleurs par la descente du bus à Finsbury Square : il nous faut rejoindre notre auberge de jeunesse, située à quelques kilomètres de là. Carte à la main, et GPS téléphonique au poignet, il est temps de trouver notre lit d’attache pour 3 nuits. On déambule au cœur de La City, on s’arrête à notre premier Pub, et on remarche. Au final, il nous aura fallu presque 1h30 pour rejoindre notre auberge de jeunesse, la « Clink 78 » (25e par nuit avec petit dej). Mais pas grave : il fait beau (oui oui !) et nous avons le temps. Il est à peine 14h !

Après un Check In rapide, nous sommes à nouveau sur les trottoirs : direction « Camden Town ».

Au Passage, petite pause devant la magnifique gare de « King’s Cross » où nous n’avons pas réussi à accéder au fameux quai d’Harry Potter !

« Camden Town »

Un endroit que nous avons directement apprécié ! Pourquoi ? Parce que c’est vivant, coloré, et il y a de quoi fouiner pendant des heures ! En effet, ce quartier de Londres abritent plusieurs marchés, et les boutiques sont toutes aussi sympas les unes et que les autres, et il y en a vraiment pour tous les goûts !

  • « The Camden Market » : Une sorte de marché où pas mal de stands proposent des Tshirts et autres habits sympas ! En face, il y a aussi des boutiques style gothiques où j’aurais bien dépensé tout mon argent de poche !DSCN7667

J’ai pris cette photo car cela m’a rappelé un peu Venice Beach : DSCN7665

Un peu plus loin, se trouve « Camden Lock Market » :

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On y trouve de tout ! Même à manger pour pas cher ! Pierrick se fait d’ailleurs un petit plaisir :

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On se retrouve par hasard dans un magasin démentiel : « Cyber Dog ». Ambiance boite de nuit avec gogo danseuses et musique à fond, lumières fluos de toutes les couleurs, et 3 étages à parcourir qui vous emmènent de surprises en surprises !

Au fur et à mesure, nous arrivons à « The Stables Market« : situé dans les anciennes écuries de Camden Town, c’est là qu’on trouve les plus belles boutiques d’antiquités. Pour ceux qui aiment les objets vintages et les fripes : c’est là qu’il faut aller ! Et le cadre est particulièrement plaisant :

Je vous passerai la suite de la soirée, où bien entendu, nous avons visité quelques pubs sur la route du retour 🙂

2nd Journée

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J2 : Nous sommes rentrés assez tard (4h) et il est 8h lorsque je décide de tirer Pierrick du lit. Pas facile de ne pas faire de bruit lorsqu’on partage sa chambre avec 6 inconnus ! Après un petit déj sommaire, nous sommes à nouveau sur pattes. Objectif : rejoindre la palais de Buckingham Palace avant 11h pour voir la relève de la garde. On se dirige donc tout droit vers la Tamise. En chemin, petite pause à « St Paul Cathedral » :

Une fois au bord de la « River Thames », nous longeons la promenade afin de rejoindre Big Ben. Il fait toujours aussi bon, et il y a pas mal de personnes qui se baladent aussi. On aperçoit aussi « London Eye » qui semble être très touristique pour une grande roue :

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(Enfin, ça me rappelle surtout la « High Roller » de l’hôtel-Casino « The Linq » à Las Vegas)

Finalement, nous arrivons aux abords de Big Ben et de l’Abbey de Westminster. Et nous ne sommes pas les seuls : il y a un monde incroyable !!!! C’est à peine si on arrive à marcher sur le trottoir ! Dur dur de prendre des photos sans personne dessus !

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Nous longeons le « St Jame’s Park » et arrivons devant le fameux « Buckingham Palace ». Et il y a foule !!!! On se fraie un chemin et on attend… Et on attend… et encore… Ben dis donc, pas très ponctuelle la garde ! Comme nous sommes au bord de la route, on décide de se frayer un chemin pour voir ce qui se passe dans la cour royale :

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Au final, au son de la fanfare, les gardes défilent devant nous et voilà c’est terminé. Bon ben, on pourra dire qu’on l’a vu quand même !

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Les touristes se dispersent, et il est plus facile de prendre des photos comme celle-ci :

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De cette photo naitra un grand débat sur le fait de savoir si cela est le job le plus ennuyeux du monde, ou celui pour les feignants, ou si lorsqu’on est enfant en Angleterre, on se dit qu’être garde est le métier suprême…

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Direction maintenant « Trafalgar Square« . On cherche un musée gratuit : « National Portraits Gallery ». Très sympa à visiter !

Pour la petite anecdote : nous sommes tombés sur… le Dalai Lama qui donnait une conférence ! Enfin, surtout sur les manifestants qui le traient de « Faux Dalai Lama » !

Nous arrivons ensuite à « Piccadily Circus » où nous voulons juste… manger ! Et là : un diner américain ! Pas le choix, il faut y aller, je suis en manque :

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Je retombe vite de mon nuage : rien à voir avec un vrai de là bas 😦

Direction maintenant « Covent Garden« 

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Des boutiques de toutes sortes, un marché « artisanal »… Un quartier à ne pas louper !

L’après-midi passe vite entre fouinage dans les boutiques, et la soirée se termine à la découverte du quartier de Soho ! Des restos chinois partout partout !! C’est sympa de se balader ici ! Ca me rappelle le Chinatown de San Francisco !!

La nuit tombée, nous rentrons gentillement à l’auberge, pensant faire connaissance avec des gens y logeant. Loupé ! L’ambiance est glaciale ! Impossible de nouer contact : tout le monde est dans son coin, scotché à son ordi ou son téléphone. Pas de chance non plus avec nos colocataires : il est 22h, et tout le monde dort déjà dans la chambre… Bon ben, on va faire pareil histoire de rattraper un peu de sommeil… Et il faut dire que les 20km que nous avons marché aujourd’hui se font ressentir… Allez hop, night night !

Day 3

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J3 : Ce matin, visite du musée gratuit « British Museum« … et ça tombe bien, il pleut !

Le musée est énorme ! Et il y en a pour tous les goûts : de l’Égypte ancienne à la Grèce Antique… Piépié est comme un poisson dans l’eau ! On écume toutes les salles une à une, et il est presque midi lorsque nous ressortons du musée !

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On s’arrête mange dans un « Prêt à manger » sur Regent Street pour essayer de se réchauffer… Il pleut toujours et le comble : nous n’avons pas de parapluie ! Quelle idée ! Fous que nous sommes, nous décidons de retourner à Camden Town à pied à 45min de là !

Une fois arrivée, grosse déception : tout est fermé (ou presque). Nous écumons quand même les stables mais l’ambiance est carrément différente d’avant hier ! On se rebat sur un pub pour se réchauffer un peu :

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Sur la route du retour à l’hôtel, on s’arrête manger dans un autre pub qui nous a laissé un goût amer : accueil horrible, attente très longue, bref : no more !

Arrivés dans la chambre, on voit enfin nos coloc de 3 nuits ! Mais impossible de nouer le dialogue : ils n’ont pas l’air de vouloir faire connaissance ! On les prévient juste que nous nous levons à 3h du matin pour aller choper notre bus. Ce qui n’empêcha pas notre voisin de lit de lâcher un « Shit ! Fuck ! » lorsque nous nous sommes levés pour partir ! Sympa les anglais !

Il est 3h du matin, nous avons 45min à pied pour rejoindre notre arrêt de bus ! Même pas peur ! La seule peur est que le bus ne vienne pas jusqu’à notre arrêt car il n’y a que nous 2 ! Mais ouf, il est bien à l’heure et il est désormais temps de nous envoler à nouveau pour le France !

THE BILAN

Au total, nous aurons marché 70km en 3j ! Mais le métro est tellement cher, sans parler des taxis, que nous avons préféré user nos gambettes, et nous ne l’avons pas regretté, car cela nous a permis de tomber sur des endroits comme ceux-ci :

Je m’excuse encore vers Piépié car pendant 3 jours, j’ai dû absolument tout comparer avec les USA ! Mais il faut dire que les anglais sont beaucoup plus froids que les américains ! Nous avons amèrement regretter de ne pas sympathiser avec des locaux malgré tous nos efforts ! Et puis, les USA m’avaient un peu suivis il faut dire :

Pierrick a aimé le sens de l’humour anglais, et le fait qu’on soit averti à chaque trottoir :

 

Au final, 3 jours supers dans une très belle ville (où il n’y a quasiment pas de poubelles, et aucune publicité dans les rues). Bon la propreté : à revoir !!!! Mais le quartier de « Camden » nous a donné un vrai coup de coeur.

Ca y est, je peux retourner aux USA ??? 🙂

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J5 : Monument Valley/ Moki Dugway/ Natural Bridges NM

A la découverte d’un « Must-See » de l’Ouest

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J5 : Ce matin, levés tôt comme d’hab ! Petit dej de fortune dans la chambre, et hop, direction « Monument Valley Navajo Tribal Park ».

Il faut 2h de route pour le rejoindre depuis Cameron. Il est à peine 8h et le soleil tape un max ! La route est longue, et droite.

Au bout d’1h30, on s’arrête à Kayenta pour prendre de quoi manger le midi et nous rejoignons l’entrée du parc. J’avoue, la route est tellement belle avec les monolithes sur les côtés, que j’en verse ma larme ! Emotive moi ? ( Mais une question me taraude : Où est la route de Forest Gump ?? »)

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Hop, on tourne à droite, et on passe devant le panneau qui nous indique que nous sommes au bon endroit !

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On s’acquitte des droits d’entrée (5$ par prs, gratuit – de 7ans, pass ATB non accepté), on se gare,

et paf : nous sommes direct confrontés aux fameuses « Buttes ».
J’avoue, c’est hyper impressionnant !

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On fait un petit tour dans le Visitor Center et dans la boutique. Puis, direction la voiture pour faire la piste de 29km.

Alors, cela n’engage que nous, mais à refaire… nous ne le referions pas !

Le début commence par une descente en lacet, pleines de trous ; donc dans la Ford Focus, on ne fait pas les malins. On avance ensuite, mais les buggys conduits par les indiens Navajos déambulent à toutes allures, et pas d’autres choix que de se mettre sur le bas côté pour les laisser passer !

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Au bout de 15min, on s’arrête au second petit parking de fortune le long de la route. On a alors « Merrick Butte » sous le nez !

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De l’autre côté, nous avons un panorama assez sympa sur « The 3 sisters » et un quart de tour sur la gauche, sur « Elephant Butte ».

 

 

Vient ensuite une intersection. A droite, on rejoint le fameux « John Ford Point ». Mais tellement de monde, qu’on préfère le voir de loin !

 Il est vrai que le paysage est Western à souhaits !!

« John Ford Point » de loin, en large et en travers :

Attention, si vous osez prendre un cheval en photo, un méga seau vous rappelle qu’il faut laisser un tips !

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On repart en voiture faire la suite de la boucle…

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Et pour Cyril, au volant,  se fut 2h qui n’en finissaient pas. Pour lui, impossible de savourer l’environnement car il fallait redoubler de vigilance pour éviter trous, bosses ect… Il fait également très chaud, donc on ne s’arrête pas beaucoup pour laisser la petite au frais. Et pis, il faut dire que ça ne l’intéresse pas des masses, elle préfère la DS. Au final, même si l’endroit est sublime, on a hâte de finir ce tour et de quitter le parc.

Si un jour nous y retournons, peut être le ferons nous à cheval, car apparemment, c’est la meilleur façon de savourer l’endroit !

On se pose sur des tables de Pic Nique pour le lunch avant de reprendre la route. Cass trouve de quoi s’occuper juste à côté :

Petite Bilan : La vue sur les 3 Buttes est magique. L’environnement aussi. Mais le tour en voiture nous a laissé un goût amer dans la bouche… Peut être n’avons-nous pas vu ce parc sous ses meilleurs allures ? La prochaine fois, juré, on le fera à cheval !

Et maintenant, direction : la fameuse montée du Moki Dugway pour rejoindre « Natural Bridges National Monument ».
D’ailleurs, je cherche toujours ma fameuse route ! Et je me dis que oui, au détour d’un virage, la route devient bien droite… et je me retourne sur mon siège et PAF :

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Cette route mérite bien l’attention qu’on lui porte, elle est vraiment splendide ! Très peu de voiture (comme partout) donc fastoche de se mettre au milieu de la route pour prendre les photos !! (Tiens, d’ailleurs pourquoi j’ai pas jumpé ??)

Allez, on continue notre route, la journée est déjà bien avancée ! (14h !!). Pfff, où qu’on aille, les routes sont toutes plus belles les unes que les autres !

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Nous prenons ensuite une route sur la gauche et en face de nous, s’élève la Moki Dugway. Juste en bas, à droite, se trouve « Valley of Gods« mais on a eu notre dose de Red Rocks et de pistes pour aujourd’hui. Un peu avant se trouve « Gooseneck State Park« .

Pour l’heure, on commence à grimper la

« Moki Dugway » ? Késako ?

C’est en fait une portion de 3 miles/4.8 km de la route UT261, tout en lacets escarpés (à 10%), et creusée dans la falaise de « Cedar Mesa » et partiellement goudronnée (gravillonnée sur 1 mile/1.6 km). Vous pourrez admirer Valley of the Gods et Monument Valley au loin une fois au sommet. La montée en images :

Une rapide vidéo trouvée sur le net pour avoir un aperçu de la route en live !

Au sommet de cette route incroyable, le panorama depuis Muley Point Overlook est époustouflant et photogénique à souhait. Il suffit de suivre une piste sur 8km (bien indiquée une fois en haut).

En bref : Une route sublime et un panorama juste magique au sommet ! Il n’y a pas d’autres mots !

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On continue tranquillement notre chemin depuis le haut du Moki et en 1h45 de route au total depuis Monument Valley, nous arrivons à

« Natural Bridges National Monument »

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C’est en 1883 car ces pont furent découverts ! Ils sont 3 et nommés selon des noms d’indiens Hopi.

Après un rapide tour au Visitor Center, on commence la boucle de 16km qui fait le tour du parc, et passe devant les points de vue des 3 ponts. Une fois n’est pas coutume, nous sommes tranquilles ici ! Presque personne !!

Premier Arrêt : « Sipapu Bridge » qui est le plus grand pont du parc.

Il est possible de l’atteindre à pied en 1km mais 150m de dénivelé ! Trop dur pour Cassandre car il y a en plus 2 échelles à passer !

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Second Arrêt : « Kachina Bridge »

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3eme Arrêt : « Owachomo Bridge »

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Cette fois-ci, on descend ! Le sentier est facile, avec un dénivelé de 55m sur 400m. C’est le plus petit mais aussi le plus fin des ponts.

Très impressionnant vu du dessous !

Cassandre aime bien cet endroit ! Et bizarrement, elle fait la remontée à une vitesse incroyable ! Comme quoi !

Après un visionnage de vidéo au VC sur le pourquoi du comment des ponts et une remise de badge de mini ranger, il est temps de rejoindre Blanding pour la nuit !

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Petite Pizza sympa au « Homestead Steack House » (Viandes et Buffet de salades aussi). La déco était sympa, mais je viens de voir qu’ils ont tout rénové : exit la déco à l’ancienne, bonjour les grandes baies vitrées style cafet ! 😦

Journée chargée ! Des images plein la tête ! Demain, direction le Colorado !

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Jour 1/2/3 : Los Angeles / Joshua Tree NP / Route 66

Jour 4 : Grand Canyon NP

Jour 5 : Monument Valley / Moki Dugway / Natural Bridges NM

Jour 6 : Mesa Verde NP

Jour 7 : Goblin Valley SP / Capitol Reef NP

Jour 8 : Cedar Breaks NM / Kanarras Creek

Jour 9 : Zion NP / Snow Canyon SP

Jour 10/ 11/ 12 : Valley of Fire SP/ Las Vegas

 

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J9 : Zion NP/ Snow Canyon SP

Il était une fois : une mygale… puis un crotale… et des écureuils

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8h : Après un petit déj comme je les aime (Pancakes et sirop d’érable), il est temps de faire les 20min de route qui nous séparent de la destination de la matinée, la section de ZION NP, appelée

« Kolob Canyons ».

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En premier lieu, on s’arrête au Visitor Center pour montrer le pass afin de valider notre entrée. Ensuite, direction la Scenic Drive en « cul de sac » de 5 miles pour rejoindre le haut de la section. Nous sommes seuls sur la route, et on s’élève peu à peu…

Soudain, quelque chose attire mon oeil sur le côté gauche de la route…

« Cyril, fais demi-tour s’il te plaît… Je crois avoir vu… » et effectivement, mes yeux ne m’avaient pas menti, j’ai bien vu ça :

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Alors moi qui suis arachnophobe au plus haut point, il est hors de question de sortir de la voiture ! Vive le Zoom !!! Puis d’ailleurs, j’ai l’impression qu’elle va attaquer la voiture, alors il faut y aller maintenant !! (Moi exagérer ??? Non, je vous assure !!! )

Arrivés à notre but. Voici le parking pour commencer la mini balade d’1km600 :

« Timber Creek Overlook Trail ».

Seul petit bémol, un magnifique panneau au début du trail indique le comportement à avoir en cas de rencontre avec un lion des montagnes… Pas rassurée moi !

On se balade dès lors sur un petit sentier très bien indiqué, qui donne des vues spectactulaires sur « the Kolob Canyons », « the Kolob Terrace », et « the Pine Valley Mountains ».

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Si le temps est dégagé, en regardant au Sud, il est possible de voir le Mt. Trumbull à 100 miles de là, situé sur la rive nord du Grand Canyon !  (Tout là bas au fond)

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Le paysage est fantastique, il n’y a personne, bref, EVERYTHING S ALRIGHT !

Enfin, tout allait bien… jusqu’à ce que nous décidions de repartir.

Cyril commence le chemin et, d’un coup, hurle !!!!!!!!!!!!

Que pasa ???

Il se passa ça :

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Juste au bord du chemin ! Nous ne l’avions pas vu à l’aller, mais entendant un bruit, Cyril a jeté un œil et voilà Mr Serpent au bord de notre chemin !! (Remontez un peu les photos : il y en a une où nous posons les 3, et sur la gauche, il y a un arbre : le serpent était juste là ! )

Ah mais, il est hors de question que je passe devant lui !!!! Courageux et brave, Cyril repasse pour porter Cassandre. Mais moi, je bloque !!! Je décide finalement de le contourner en grimpant sur un monticule de cailloux (où j’ai d’ailleurs réalisé que peut être la famille de Mr Snake était sous mes pieds !). Au final, je décide, de loin, de voir la tête du bonhomme ! Ah oui, quand même !!!!

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Bizarrement, nous sommes retournés à la voiture à une vitesse folle !! Mygale, serpent, quelle sera la suite ??? Mais non, on arrive au parking sain et sauf ! 🙂

45min de route plus tard, nous voici à « Zion Canyon » (plus connu sous Zion NP car cette section du parc est la plus connue et donc, lorsque l’on parle de ZION NP, c’est souvent à « Zion Canyon » que l’on fait référence).

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Récupération du livret de mini-ranger et j’en profite pour montrer la photo du serpent au Ranger. Il me dit que c’est un crotale, très venimeux. Je suis depuis devenue Ophiophobe !!! (et j’ai appris ce nom aussi !)

Pour l’heure, pas de rando de prévu (même si on a une envie terrible de faire « Angels Landing », on ne va pas faire les foufous avec la petite !). Du coup, on prend la navette jusqu’à « Zion Lodge », et on jette un oeil au début de la rando, histoire de se motiver pour la prochaine fois ! Et puis, il y a un petit ranch à côté alors Cass est contente de caresser les chevaux.

On se prend un truc à grignoter et on s’installe dans l’herbe, « Angels Landing » en toile de fond (tout à droite) pour pic-niquer, petit squirrel à l’affût des miettes !

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C’est aussi ici qu’à lieu la classe de Mini-Ranger ! Aujourd’hui, cours sur les chauves souris, avec jeux à la clé ! Même le père s’y colle !!!!

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Au final, remise du badge en pleine nature ! 🙂

 

 

Avant de partir, re petit tour en navette, pour descendre à l’arrêt « Big Bend »: Histoire de voir « Angels » sous un autre angle, et de profiter des falaises du parc . En zoomant, on voit les personnes au sommet !

 

 

 

 

A regrets, il est l’heure de partir si nous voulons rejoindre « Snow Canyon SP » et en profiter un peu ! Et j’ai lu que la meilleure heure pour en profiter est la fin d’après midi, alors hop, let’s go !!

Retour au parking, et dernier coup d’oeil à « The Watchman« 

 

 

(NDLR : C’était ma Seconde visite à « Zion NP », et il reste 1er exæquo de mon top endroit ! Je l’aime ce Zion ! 🙂 ) (ça se voit non ? 🙂 )

 

1h10 plus tard, nous voici à l’entrée de « Snow Canyon State Park » : un ancien ensemble volcanique éteint !

Après nous être acquittés des fees d’entrée de 6 dollars, 1er stop pour rejoindre « Jenny’s Canyon », la marche la plus facile du parc.

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En moins de 0.5km sur du plat, nous arrivons à ce Slot Canyon très sympa, mais avec une triste histoire. En effet, un plaque commémorative explique que ce canyon fut nommé en l’honneur d’une jeune fille qui est décédée d’une chute en 1994. (D’ailleurs, si vous voulez lire une histoire qui donne la chair de poule, lisez l’article sur ce blog, d’une écrivain qui aurait senti la fameuse jenny lui parler ! )

 

 

En face du canyon, une petite montée permet d’avoir une très belle vue des environs :

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Retour au parking, on jette un œil aux dunes en face de nous, et on continue la scenic drive. Par contre, je l’avoue, j’ai mal préparé la visite de ce parc, et du coup, je n’ai pas prévu de randonnées. Allez savoir pourquoi j’ai bâclé celui-ci ! Du coup, on s’arrête à quelques points de vue (On voit notamment des coulées de laves vieilles de 2000ans !) , et la grande étant fatiguée, nous décidons d’aller à l’hôtel pour lui faire profiter de la piscine !

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Direction donc le « SUNTIME INN » à St Georges, où nous avons rencontré les propriétaires les plus joyeux du monde 😦   La piscine était tellement sale, que Cyril a dû la nettoyer lui même pour que nous puissions nous baigner !

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La belle récompense fut la trouvaille de la chaine « Chuck A Rama » où nous avons mangé comme des ogres pour une bouchée de pain !!!! C’était pas de ma faute, c’est le bébé qui avait faim 😉

Cyril a hâte d’être à demain… Mais pourquoi donc ?

Direction, LAS VEGAS !

A demain pour la découverte de « Valley of Fire », et pour mon nouveau tatouage à Vegas !!

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Jour 1/2/3 : Los Angeles / Joshua Tree NP / Route 66

Jour 4 : Grand Canyon NP

Jour 5 : Monument Valley / Moki Dugway / Natural Bridges NM

Jour 6 : Mesa Verde NP

Jour 7 : Goblin Valley SP / Capitol Reef NP

Jour 8 : Cedar Breaks NM / Kanarras Creek

Jour 9 : Zion NP / Snow Canyon SP

Jour 10/ 11/ 12 : Valley of Fire SP/ Las Vegas

 

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